/ch/open Workshoptage – 12.09.2013 – WS 15: Coderetreat – honing the craft together

Art Basel 2013 | Unlimited | Chen Zhen | Continua

Jipiii, es klappt. Am 12.09.2013 ist ein Code Retreat bei den /ch/open Workshoptagen. Wer also Lust hat an seine Programmierfähigkeiten zu feilen… es hat noch freie Plätze.

Ablauf wird analog sein wie ich es in meinem letzten Post geschrieben habe. Eventuell überlege ich mir noch eine neue Aufgabenstellung, damit es nicht langweilig wird, wenn zu viele Leute schon mal das Game of Life gemacht haben.

Freue mich sehr darauf. Es macht immer wieder Spass und man lernt immer wieder dazu…

Update 2013-10-07

Hier noch der Link auf die Präsentation die ich beim Workshop an den ch/open-Workshoptagen verwendet habe.

Danke nochmals an alle Teilnehmer! Es hat riessigen Spass gemacht mit Euch zu arbeiten.



Coderetreat 2012 @ ZurichJa, lange habe ich nichts mehr hier geschrieben und doch ist so viel passiert.

Am 8. Dezember 2012 habe ich am Global Day of Coderetreat in Zürich teilgenommen. Bei diesem Anlass treffen sich Softwareentwickler weltweit verteilt an verschiedenen Orten um ihr Handwerk das Programmieren zu üben. Der Anlass hier in Zürich war sehr gut organisiert und hat in den Büros von Namics stattgefunden.

Die Rahmenbedingungen:

  • Problem: Conway’s Game of Life
  • Test Driven Development
    • schreibe einen Test der fehlschlägt
    • bringe den Test zum laufen
    • refactor den Code
    • beginne von vorn
  • Generelle Regeln für den Code = Xp Simplicity Rules
  • Pair Programming – es sitzen immer zwei Leute vor einem Rechner und arbeiten zusammen an der Lösung
  • Sessions – man arbeitet mit seinem Partner für 45 Minuten an der Problemstellung, dann 15 Minuten Pause zum Besprechen und zum Erfahrungsaustausch
  • Constrains – in jeder Session bekommt man unterschiedliche Rahmenbedingungen die es einzuhalten gilt, dies waren z.B:
    • no return values – keine Rückgabewerte bei Methoden
    • no condititionals – kein if, kein while
    • baby steps – jede TDD Iteration innerhalb von 3 Minuten, dann 2 Minuten, dann eine Minute.

Im Zentrum steht das Üben. Es ist nicht notwendig am Ende etwas Funktionierendes vorweisen zu können. Auf diese Weise soll ermöglicht werden, dem Zeitdruck des normalen Arbeitsalltages zu entfliehen und Neues auszuprobieren.  Der Tag war sehr eindrucksvoll und wertvoll für mich. Unter Anderem musste ich feststellen, dass unter Zeitdruck auch besserer Code entstehen kann. Bisher war ich immer der Meinung, mehr Qualität auch mehr Zeit braucht – aber ja, es geht auch anders.

Da ich meine Erfahrungen gern teilen wollte, habe ich im April 2013 bei meinem Arbeitgeber Inventage auch solch einen Anlass organisiert und durchgeführt. Das Feedback war generell positiv. Ich empfehle jeder Entwicklungsabteilung solche oder ähnliche Anlässe durchzuführen. Man lernt die Arbeitsweise der Kollegen besser verstehen, übt seine Gedanken über das Programmieren auszutauschen, lernt die kleinen Tricks der Anderen kennen (und wenn es nur ein Shortcut ist),  lernt besseren Code zu schreiben, und, und, und… Wenn jemand Hilfe benötigt, solch einen Anlass zu organisieren, dann meldet Euch einfach.

Wer nicht auf den nächsten Coderetreat warten möchte: Hier in Zürich gibt es codersonly. Diese Gruppe von Leuten trifft sich regelmässig am Donnerstag Abend im Cafe Plüsch, um  gemeinsam an  Code-Katas zu trainieren und sich übers Software entwickeln auszutauschen.

May the Craft be with you.

Understanding JavaScript via TDD

I got interested in JavaScript via the book “Seven Languages in Seven Weeks” by Bruce Tate. I read it one year ago. The chapter about the prototyping nature of the language “Io” was an eye opener. The book itself is worth to write about – but not today.

As every developer I used JavaScript a little bit. But really understanding whats going on is definitely another thing. The last weeks I wrote a little shopping list as a client for my vert.x experiments. It is a single page app and uses knockout.js, jquery and bootstrap for the UI. I use Java as my general purpose programming language since 1997 and I think I know Java quite well. So, I was a little bit frustrated that I don’t understand every construct in JavaScript. After playing with some frameworks and CoffeeScript I decided to build up a comparable Test Driven Environment as I use when I developing in Java. I wanted to use a xUnit like test framework. But there are so many test frameworks that it was difficult to decide which one to use. After looking at several post and at stackoverflow I got the feeling that js-test-driver or QUnit are good candidates.

Then I found this really good book: “Test-Driven JavaScript Development” by Christian Johansen. Christian uses js-test-driver in his book. The main goal for js-test-driver is to be the runner for the tests. It has also assertions but I wanted to have more readable tests. I heard about Jasmine and a friend (thanks to Patric) also mentioned it. The integration was done in 10 minutes and the tests are better to read now. I really like this BDD style.

After a while I thought about a better way to connect a browser to the driver. I didn’t want to start a browser every time and press the connect link because I’m writing “Understand Tests” mostly.  Robert C. Martin describes this kind of tests in his book “Clean Code“. These tests are very handy to understand a framework, a library or as in my case also language features. I wanted to start the js-test-driver together with something like a headless browser. PhantomJS is such a thing. js-test-driver-phantomjs starts the driver and the headless browser with one simple command. This setup is also very useful for Continuous Integration! Intellij IDEA has also a nice plugin for js-test-driver.

Of course, I can write a test in the console of some browser, but if I close the browser the tests are gone. The tests are inside my project now and I can look at the tests as often as I like. And testing the JavaScript-part of my application works the same way as I know it from the Java-World.







Asus RT-N66U – 64K NVRAM

This is a very short description how I upgraded my ASUS RT-N66U router. My router had a CFE bootloader version This version only supports 32K NVRAM, which was not enough for my DD-WRT configuration.

Disclaimer: Following this steps can brick your router. If you are unsure, don’t use this description!

Hard Reset

Hard Reset will clear out the NVRAM. For this router use the WPS button, not the reset button.

Upgrading CFE

I followed the original description:¨CFE bootloader update¨.

Install DD-WRT

I installed the Fractal Build version  20202 mega for RT-N66U with CFE upgrade via ASUS Firmware Restoration tool. This Firmware Restoration tool is part of the ASUS RT-N66U B1 Utility (choose your OS -> Utilities).



  1. dd-wrt.com forum “Asus RT-N66U
  2. dd-wrt.com wiki “Asus RT-N66U

It’s already September

Some people are complaining about the absence of information on my blog. So, a few lines:

As I wrote in my last post, I went to NYC to improve my English a little bit. Writing is still hard for me, but understanding and speaking is better as before. The first picture is a little restaurant at the 8th Avenue / West 38th Street in NYC where I was quite often at lunch time. They have a nice salad bar and the food was always fresh and delicious.

I visited a lot of places, especially museums but I  loved to walk through the Prospect Park and to see the skaters in the Central  Park too. I visited the Guggenheim Museum. It saw Rineke Dijkstras Retrospective there and Ghost in the Machine in the New Museum.

I found the High Line by accident. I saw a documentary about this place in Switzerland, but I forgot it entirely. But one day I walked the 14th Street from east to west, looked up and thought “Oliver, you know this old rail bridge.”

Another nice trip was to go to the Coney Island Beach and Boardwalk. I did it together with Masu – a Rapper from Japan (Hey, do you still have a sentence of the day?).

Oh, New York City. It was such a great experience!  Greetings to all there, which I met. Special thanks to Heather and Nick. It was fun to stay at your home! On 10 August, I flew back.

One week later our family and friends of us went to the dOCUMENTA(13) in Kassel (Germany). After three weeks without my family it was nice  to be reunited.

And the last two weeks? Now I’m a tenant in the gleis70 – Mixwerk here in Zurich. I have a table, a chair, power, internet and my computer.

I program, I watch the episodes of CleanCoders and I read a lot.  I still try to help vert.x a little bit. But it is more difficult as expected. My first github pull request was rejected, because of to much structural changes.

running all tests of vert.x on a gentoo box

so after setting up the dev environment (btw. IDEA setup was much smoother) I wants to run all tests via

$./mk test

After getting errors like:

Exception in Ruby verticle: no such file to load -- rubygems


Exception in Ruby verticle: no such file to load -- json

I figured out that I have to install ruby and jruby properly on my Gentoo box. In short, run the following commands:

$sudo emerge -va dev-java/jruby dev-ruby/rubygems dev-lang/ruby
$sudo eselect ruby set ruby19
$sudo jruby -S gem install json

and add the following lines to your ~/.bashrc

export JRUBY_HOME=/usr/share/jruby
export RUBY_HOME=/usr/lib64/ruby/1.9.1

Don’t forget

$source ~/.bashrc

I used

$equery files jruby


$equery files ruby

to find the right directories.


$~/mk test


Information: Starting test: test_echo_binary



Total time: 2 mins 19.355 secs

vert.x, the new gradle build and Eclipse 4.2

Developing vert.x with Eclipse 4.2:

  1. Fork the vert.x repo at github (help) and clone it to your local machine (let’s say to /tmp/vert.x )
  2. change directory cd /tmp/vert.x und run ./mk eclipse
  3. Install Gradle 1.0 / Java SDK 7 / Eclipse 4.2 (Eclipse Classic)
  4. Optional Install Grovvy Eclipse Plugin
  5. Start Eclipse and import  every project (I can’t find a solution to import all at once.)
    1. Import…
    2. Existing Projects into Workspace
    3. Select root directory
      1. /tmp/vert.x
    4. Finish
    5. Import…
    6. Existing Projects into Workspace
      1. /tmp/vert.x/vertx-boot
    7. Finish
  6. Seclect Project vert.x
    1. Right click
    2. Team -> Share Project
    3. Git
    4. Next, Finish
  7. Project -> Clean -> Clean all Projects
  8. Happy Hacking

I read about gradle support in SpringSource STS but I did not tried it.

vert.x, the new gradle build and Intellij IDEA

I just want to show how easy it is to start developing for vert.x with Intellij IDEA 11.1 and the brand new gradle based build system.

  1. Fork the vert.x repo at github (help) and clone it to your local machine (let’s say to /tmp/vert.x )
  2. Install Gradle 1.0 / Java SDK 7 / Intellij Idea 11.1
  3. Open Idea and import the project
    1. File -> New Project
    2. Import project from external model
    3. choose “Gradle”
    4. select
      1. Gradle Project: /tmp/vert.x/build.gradle
      2. Gradle home: /opt/gradle-1.0 (this depends on your gradle installation)
    5. Press next and choose
      1. Language Level: 7.0
      2. SDK: 1.7
    6. Press Finish
  4. Press Build -> Make Project
  5. Happy hacking.

2..27 – noch nicht angekommen

So, nun bin ich in der zweiten Woche meiner Auszeit. Einige Leute fragen schon, wie es läuft und wie es geht und was ich so mache…

Meine Antwort derzeit ist, dass ich noch nicht angekommen bin. Es fällt mir zum Beispiel schwer 2 Stunden am Stück an einem Buch zu lesen. Mich überkommt immer noch so eine Unruhe.

Aber ich habe schon ein paar Erfahrungen gemacht, die ich ohne diese Pause nicht gemacht hätte. Da ist dieses Projekt vert.x . Ich lese jeden Eintrag in der Google Group, jeden Twitter Pieps von @TimFox und jedes Ticket was aufgemacht wird und bekomme so sehr viel von dem Projekt mit. Auch andere kämpfen mit Git und nicht jeder Schalter  ist sofort klar. Warum ist die vorgeschlagen Verzeichnisstruktur von Maven so nett und warum sollte man nicht grössere Codeänderungen ankündigen und dann lange nicht machen. Alle warten darauf und sie kommen nicht…

Und mir geht der Code von dieser einen Klasse nicht aus dem Kopf. Da ist dieser Code in org.vertx.java.deploy.impl.cli.Starter :

    private Starter(String[] sargs) {
	String vertxVersion = String.format("vert.x %s", System.getProperty("vertx.version", "0.0.0-UNKNOWN!"));
    if (sargs.length < 1) {
    } else {
      String command = sargs[0].toLowerCase();
      Args args = new Args(sargs);
      if ("version".equals(command)) {
      } else {
        if (sargs.length < 2) {
        } else {
          String operand = sargs[1];
          switch (command) {
            case "version":
            case "run":
              runVerticle(false, operand, args);
            case "runmod":
              runVerticle(true, operand, args);
            case "install":
              installModule(operand, args);
            case "uninstall":

  private void runVerticle(boolean module, String main, Args args) {
    boolean clustered = args.map.get("-cluster") != null;
    if (clustered) {
      log.info("Starting clustering...");
      int clusterPort = args.getInt("-cluster-port");
      if (clusterPort == -1) {
        clusterPort = 25500;
      String clusterHost = args.map.get("-cluster-host");
      if (clusterHost == null) {
        clusterHost = getDefaultAddress();
        if (clusterHost == null) {
          log.error("Unable to find a default network interface for clustering. Please specify one using -cluster-host");
        } else {
          log.info("No cluster-host specified so using address " + clusterHost);
      vertx = new DefaultVertx(clusterPort, clusterHost);
    String repo = args.map.get("-repo");
    mgr = new VerticleManager(vertx, repo);

    boolean worker = args.map.get("-worker") != null;

    String cp = args.map.get("-cp");
    if (cp == null) {
      cp = ".";

    // Convert to URL[]

    String[] parts;

    if (cp.contains(CP_SEPARATOR)) {
      parts = cp.split(CP_SEPARATOR);
    } else {
      parts = new String[] { cp };
    int index = 0;
    final URL[] urls = new URL[parts.length];
    for (String part: parts) {
      try {
        URL url = new File(part).toURI().toURL();
        urls[index++] = url;
      } catch (MalformedURLException e) {
        throw new IllegalArgumentException("Invalid path " + part + " in cp " + cp) ;

    String sinstances = args.map.get("-instances");
    int instances;
    if (sinstances != null) {
      try {
        instances = Integer.parseInt(sinstances);

        if (instances != -1 && instances < 1) {
          log.error("Invalid number of instances");
      } catch (NumberFormatException e) {
    } else {
      instances = 1;

    String configFile = args.map.get("-conf");
    JsonObject conf;

    if (configFile != null) {
      try {
        String sconf = new Scanner(new File(configFile)).useDelimiter("\A").next();
        try {
          conf = new JsonObject(sconf);
        } catch (DecodeException e) {
          log.error("Configuration file does not contain a valid JSON object");
      } catch (FileNotFoundException e) {
        log.error("Config file " + configFile + " does not exist");
    } else {
      conf = null;

    Handler doneHandler = new Handler() {
      public void handle(String id) {
        if (id == null) {
          // Failed to deploy
    if (module) {
      mgr.deployMod(main, conf, instances, null, doneHandler);
    } else {
      mgr.deploy(worker, main, conf, urls, instances, null, doneHandler);


Ich habe in der letzen Woche so viel über diesen Zeilen nachgedacht. Meine erste Reaktion war: “Das muss umgebaut werden.” Der Boolean “module” ist nicht gut: lieber zwei Methoden runVertical und runModule – ja und dann muss das Auslesen von den Konfigurationsparametern an anderer Stelle gemacht werden… und überhaupt lässt sich das Ding derzeit mit ”

vertx version version version version

aufrufen. Kein Fehler – komisch. Ich werde das umschreiben … macht das Sinn? Dies sind keine funktionalen Erweiterungen – und bekomme ich es so hin, dass es verständlicher sein wird? Unsicherheit!


half year off

So, mein Sabbatical startet heute. Während eines halben Jahres werde ich mich Weiterbilden und mit Sachen beschäftigen, für die ich im täglichen Geschäft nicht genug Zeit hatte. Mein Arbeitgeber Inventage war so lieb und hat mir ein halbes Jahr unbezahlten Urlaub gegeben.

Eine Pause wollte ich schon so lange mal machen. Bisher war es allerdings immer ein Reden darüber. Letzten Februar haben meine Frau und ich, bei unserer Fahrt in den Winterurlaub, wieder einmal darüber geredet und festgestellt, dass es eigentlich jetzt eine gute Zeit für uns wäre. Also, dann machen wir es. Im Prinzip soll alles wie bisher funktionieren. Die Zeit die ich bisher im Büro war, beschäftige ich mich nun mit anderen Sachen. Meine Aufgaben in der Familie bleiben die gleichen.

Was habe ich alles vor:

  • Viel lesen. Bei mir liegen so viele Bücher rum, die ich endlich mal in die Hand nehmen möchte. Habe gestern mit “The Annotated Turing” von Charles Petzold angefangen
  • 3 Wochen New York
    • Englisch lernen/verbessern
    • Stadt erleben und anschauen, ich war noch nie an der Ostküste und bin sehr gespannt
  • Software bauen, insbesondere bei interessanten Open Source Projekten helfen,
    • werde mir auf jeden Fall vert.x anschauen.
  • mich mit Single Page Html Seiten/Applikationen beschäftigen, dazu gehört auch das ich in Coffeescript, Knockout, jQuery usw eintauchen möchte
  • mit Leuten treffen
  • und wenn noch Zeit ist

Zumindest habe ich mir dies alles auf die Liste gesetzt. Was passieren wird, werde ich sehen… und protokollieren, werde ich es hier auf dieser Seite.

So, let’s have fun. vert.x is compiling…